Psicología y logopedia infantil. Grupo Crece

Creciendo juntos es un proyecto de Grupo Crece donde cuidar la crianza. Ofrecemos temas de interés relacionados con la psicología, la logopedia y la educación donde padres, madres y educadores puedan compartir sus inquietudes


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El duelo en los niños

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La pérdida es una de las experiencias vitales que más dolor causa al ser humano. La sensación de angustia al sentir que algo amado ya no esta a nuestro alcance es algo que experimentamos desde nuestros primeros meses de vida, cuando no hemos adquirido la permanencia del objeto, capacidad que nos permite ser conscientes de que, aunque no estén a nuestra vista, las cosas pueden seguir existiendo.
El proceso de adaptación a la pérdida se conoce como duelo. Muchas veces nos referimos al duelo como el periodo emocional que sucede a la muerte de un ser querido. Pero el duelo no es una vivencia única y uniforme. En realidad, experimentamos tantos tipos de duelos como tipos de pérdidas hay en nuestra vida. Cada duelo es una experiencia diferente con uas manifestaciones, una intensidad y una duración particulares.
Los duelos acompañan a cualquier pérdida y, por tanto, están presentes a lo largo de nuestra historia. Y, sin embargo, aún hoy en día la sociedad tiene escasa conciencia de que los niños también pueden sufrir procesos de duelo. En general tendemos a pensar que los niños se olvidan pronto de las cosas, que no se dan cuenta de lo que sucede a su alrededor o que superan las adversidades con más facilidad. También es muy frecuente que intentemos protegerles del dolor ocultando las pérdidas o minimizándolas.

Lo cierto es que los niños perciben la pérdida y experimentan el sufrimiento que conlleva, aunque es posible que la expresión de su dolor sea diferente a la de los adultos:

– Los niños tienen más dificultad para diferenciar entre la tristeza y el enfado. Al ser esta última una emoción que conlleva conductas más llamativas, los niños suelen elegirla como medio de expresión de su malestar.
– A veces pueden experimentar conductas regresivas, como falta de control de los esfínteres o pérdida de habilidades adquiridas.
– También pueden aislarse si no comprenden su malestar y se ven incapaces de comunicarlo.
– Pueden jugar a juegos en los que la muerte, la pérdida de amigos o el tipo de pérdida que esté experimentando esté más presente de lo habitual.

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¿Cómo podemos ayudar a los niños a gestionar sus duelos?

– Ante todo, hay que hablarles claramente de la pérdida, explicarles lo ocurrido para evitar sentimientos de culpa.
– No hacer de la pérdida un tabú, compartir y escuchar, legitimar el derecho del niño a sentir.
– Comprender que hay sucesos de la infancia que pueden suponer un duelo para los niños: la pérdida de un muñeco importante para ellos, no ser aceptados en el cole, separarse de un amigo, que mamá o papá estén menos presentes porque han ampliado su horario de trabajo o el nacimiento de un hermano son sucesos que los niños pueden vivir con gran impacto emocional, aunque desde la perspectiva adulta puedan tener otro significado.
-Ayudarles a expresar sus sentimientos. Los dibujos son un medio por el que los niños expresan sus emociones, por lo que los cambios en el universo emocional de los pequeños se harán presentes en ellos.
– Erigirnos como base segura, accesible y de aceptación, permitiendo a la vez a los niños su espacio y su tiempo para transitar por su proceso de duelo.duelo2
– Proponer a los niños rituales que les ayuden a superar el duelo o a hacerlo menos doloroso: enviar un globo al cielo con un mensaje para la abuela o el abuelo, hacer una fiesta de despedida antes de cambiarles de colegio y que los amiguitos escriban en un libro mensajes de ánimo… Los rituales de despedida son de gran importancia en todo proceso de duelo.

 

En los niños, como en los adultos, la expresión de las emociones y de los pensamientos negativos, así como sentirse apoyados y queridos aun en sus momentos más bajos, son primordiales para elaborar un proceso de duelo que les permita superar la pérdida.

 

Sara Ferro

 

Psicóloga infanto-juvenil y familiar

 

Grupo Crece

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